Arrestada en Placetas militante del Movimiento Dignidad.

Por: Guillermo Fariñas Hernández.

La Chirusa, Santa Clara, Villa Clara, 6 de julio del 2017; (ECA). 

La militante del Movimiento Dignidad, Carmen María Rivero Mesa, fue arrestada en la ciudad de Placetas, provincia Villa Clara, el 5 de julio último, para que abandonara la organización femenina contestataria.

En horas del mediodía, el Mayor nombrado Silvio, Jefe del Departamento de Enfrentamiento a la Actividad Subversiva Enemiga en ese municipio, se personó, acompañado de efectivos de la Policía Nacional Revolucionaria (PNR) en la vivienda que ocupa junto a su esposo y fue trasladada en un auto patrullero a la Unidad Municipal de la PNR.

Allí; la interrogó el ya mencionado Mayor Silvio, quien estuvo acompañado todo el tiempo por otro oficial de la Seguridad del Estado, que nunca se identificó. Ambos amenazaron con fuertes represarías a Rivero Mesa, de ella proseguir en sus actividades en el Movimiento Dignidad.

La respuesta de Carmen María a los represores, fue que eso era fácil de resolver, si el gobierno que ellos representaban y defendía abolía la Ley de Peligrosidad Social Pre Delictiva y ella terminaría sus actividades. Que en ninguna parte del mundo condenaban a alguien, sin haber cometido todavía el delito.

Por otra parte; a unos 36 kilómetros de Placetas, en la capital provincial de Villa Clara, la ciudad de Santa Clara, un trío de militantes del Movimiento Dignidad se movilizó hacia la institución del Ministerio del Interior (MININT) más cercana a sus casas, la 5ta Unidad de la PNR y desde allí exigió la libertad de Carmen María Rivero.

Ellas fueron: Wendis Castillo Hernández, Coordinadora para la Región Central del Movimiento Dignidad junto a las militantes María Josefa Oramas García y Yilian Lucia Oramas García.

Pasadas las 6:30 pm, Carmen María Rivero Mesa fue puesta en libertad y solo cuando llamó a este periodista, las militantes que protestaban frente a la Unidad Policial de Santa Clara se retiraron del lugar.

 

Estafados médicos que terminaron misión en Venezuela por Aduana perteneciente al aeropuerto de La Habana.

Por: Guillermo Fariñas Hernández.

La Chirusa, Santa Clara, Villa Clara, 4 de julio del 2017; (ECA). Un grupo médicos y otros profesionales de la Salud fueron estafados por efectivos de la Aduana General de la República (AGR) en el aeropuerto internacional “José Martí” de La Habana, el 3 de julio último, por los engaños a que se les sometió.

Una cifra de 50 médicos y paramédicos arribados en vuelo directo desde Caracas en la referida fecha pasado el mediodía, todos con la “Carta de Misión Cumplida” y tras ser recibidos por las autoridades correspondientes del Partido Comunista de Cuba (PCC) y el Ministerio de Salud Pública (MINSAP), donde se les dio el recibimiento habitual como se hace en estos casos.

Después; los recién arribados se dirigieron a la Zona Aeroportuaria conocida por “ExportVaradero-MINCIN”, que es el sitio donde estos internacionalistas sacan sus mercancías facturadas desde el destino y que se caracterizan por traer grandes volúmenes de equipos electrodomésticos, vestimentas y zapatos, todos muy deficitarios y de altos precios en la Isla.

Ya allí; los miembros de la AGR les solicitaron al galeno que venía al frente del Grupo de Colaboradores Médicos La Carta de Cumplimiento de Misión, que es un documento colectivo, donde vienen escritos todos los nombres y otras generales de los que terminaron en el país sudamericano, éste les informó a los aduaneros, que ya se lo habían entregado al llegar a ese aeropuerto, a otro oficial de la Aduana.

Entonces; el aduanero encargado de entregarles sus mercancías, les dio a conocer, que el documento de marras solo se entregaba allí y que como ellos no lo tenían, entonces, todas sus pertenencias recién arribadas quedaban confiscadas. Y quienes no estuvieran de acuerdo, podían reclamar a las instancias superiores de la AGR y en el tiempo establecido se les daría respuesta, por lo que podían retirarse.

A partir de ese momento; empezó por parte de los asombrados Colaboradores de la Salud una fuerte protesta hacia las Autoridades Aduaneras, ya que se sentían estafados con el robo que se intentaba justificar bajo la apariencia de Confiscación. Ellos intentaron razonar con las autoridades aeroportuarias, para que buscaran en las cámaras de seguridad de la terminal aérea y así poder saber quién era el Oficial de la Aduana que tomó el documento, a lo éstas se negaron de plano, algo que les resultó altamente sospechoso.

Ante la prolongación de la protesta por parte de los estafados hizo acto de presencia un alto cargo de Aduana General de la República, quien dijo ser un enviado del Vicealmirante José Miguel Pérez Betancourt, Jefe Nacional de la AGR y les trasmitió a los reclamantes un ultimátum, porque lo establecido no se podía violar y si no utilizarían otros medios como la fuerza y sanciones políticas o administrativas.

La fuente de esta información es un familiar de uno de los afectados; terminó asegurándole a éste medio independiente de prensa: “Mi esposa regresó de estarse jugando la vida por allá por Venezuela, donde a los cubanos se les odia más que nadie y como mismo la recibí y le di un beso, también me la hubieran asesinado, porque en Venezuela se libra una guerra civil y mis hijos quedarían huérfanos y traumatizados, para que unos delincuentes con uniformes de la Aduana se venga a robar su sacrificio”.

Finalmente; la solución que se encontró por parte de la Aduana General de la República fue realmente canibalística, ya pasadas las 4:00 pm, a los Colaboradores de la Salud se les permitió solo recobrar el 50 % de lo que trajeron y tuvieron que pagarle a la AGR a altos precios en pesos cubanos moneda nacional, a la mitad a que se les permitió recobrar. Un reconocido Licenciado en Enfermería de los perjudicados acotó: “Yo pensaba que los policías eran los más corruptos, pero a estos aduaneros no hay Dios que le gane”.


 

Arrestadas mujeres militantes del Movimiento Dignidad en Santa Clara tras protesta.

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Por: Guillermo Fariñas Hernández.

La Chirusa, Santa Clara, Villa Clara, 3 de julio del 2017; (ECA). Tres militantes del Movimiento Dignidad (MD) fueron arrestadas en Santa Clara, tras realizar una protesta pública, el 3 de julio último.

Las madre e hija María Josefa y Yilian Lucia Oramas García junto con Landilexy González Conyedo resultaron detenidas al salir de la Reunión Semanal Ordinaria del MD, que se ejecutó tras protestar ante el Tribunal Popular Provincial de Villa Clara, para que no dejen morir a tres hermanos que hacen huelga de hambre en la oriental provincia de Holguín.

María Josefa, Yilian Lucia y Landilexy fueron interceptadas en la calle Estrada Palma esquina a Rodolfo Valderas de la barriada El Condado, donde las montaron en un automóvil marca Lada color blanco y las condujeron hacia la 5ta Unidad de la PNR.

Allí las esperaban varios oficiales de la Policía Politica, entre ellos el Mayor Idel González Morffil, Jefe del Departamento de Enfrentamiento a la Actividad Subversiva Enemiga del Ministerio del Interior (MININT) en la provincia Villa Clara junto al Capitán nombrado Misael.

Ambos represores les aseguraron a las tres féminas antes mencionadas, que al siguiente día no se les permitiría la Visita Penitenciaria al Reo Común Maikel Almenteros Oramas, quien está a la espera de su Vista Oral en la prisión “La Pendiente” de Villa Clara, quien es hijo, hermano y esposo de María Josefa, Yilian Lucia y Landilexy respectivamente.

Mientras; un colaborador no público del Foro Antitotalitario Unido (FANTU) avisó telefónicamente a la Coordinadora del MD en la Región Central de Cuba, Wendis Castillo Hernández, quien se movilizó de inmediato, y junto a Natividad Blanco Carrero y María del Carmen Martínez López se dirigieron a la Unidad Policial.

Ya frente al recinto policial, todas comenzaron a gritar sobre el abuso que se estaba cometiendo dentro y a todos los transeúntes que pasaban por la 5ta Unidad, sita en calle Estrada Palma entre San Ustiano Pedraza y Jesús Menéndez, le explicaban el por qué tres mujeres estaban encerradas en aquel sitio. Debido a oponerse a la aplicación de la Ley de Peligrosidad Social Pre Delictiva.

Ante la favorable acogida del objetivo auspiciado por el Movimiento Dignidad entre los ciudadanos y ciudadanas que pasaban por allí, salieron los oficiales de la Seguridad del Estado con las tres arrestadas y las liberaron, pidiéndoles que se retiran, pero en ese momento comenzó a llover torrencialmente y las militantes anticastristas no pudieron irse.

Según Wendis Castillo, quien fue la fuente de esta noticia, todas ellas se mantuvieron intercambiando opiniones encontradas durante unos 25 minutos con mencionados represores Idel y Misael. Al finalizar la lluvia todas se retiraron a sus hogares.


 

Mujeres del Movimiento Dignidad protestaron en solidaridad con ayunantes.

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Por: Guillermo Fariñas Hernández.

La Chirusa, Santa Clara, Villa Clara, 4 de julio del (ECA). Unas siete mujeres del Movimiento Dignidad en Santa Clara, realizaron una protesta frente al Tribunal Popular Provincial, este 3 de julio, solidarizándose con tres hermanos en ayuno.

Éste periodista, fue testigo presencial de la marcha hacia La Audiencia Provincial, que salió de la.vivienda localizada en calle Alemán # 630 entre Hospital y Misionero. El septeto de opositoras no violentas caminó por toda la calle Alemán y cruzaron Estrada Palma, para colocarse al frente del Tribunal Popular Provincial de Villa Clara.

Las féminas del Movimiento Dignidad llevan carteles en sus manos, en los cuales le pedian al Presidente Raúl Castro Ruz, que no dejara morir en huelga de hambre a las mellizas Adairis y Anairis Miranda Leyva junto al hermano de ambas Fidel Batista Leyva. Quienes se niegan a ingerir alimentos, desde el 8 de junio del presente año, y ahora se encuentran ingresados en varios centros de salud de la oriental provincia de Holguín, donde ellos residen.

Esta acción cívica trajo como consecuencias, que las fuerzas represivas del Ministerio del Interior (MININT) fueran tomadas por sorpresa y cuando reaccionaron ante la protesta, ya las militantes del Movimiento Dignidad estaban de regreso a su lugar de partida. Participaron: Wendis Castillo Hernández, quien es la Coordinadora, junto a Natividad Blanco Carrero, Landilexy González Conyedo, María del Carmen Martínez López, María Josefa Oramas García, Yilian Lucia Oramas García y Carmen Rivero Mesa.

Después en la misma casa de donde salieron, ellas ejecutaron su Reunión Semanal Ordinaria, aunque se pudieron observar en las esquinas a reconocidos oficiales de la Seguridad del Estado en las inmediaciones de la.vivienda, de donde partieron las protestantes; como son los casos de: Teniente Coronel Oscar Peña (hijo), Mayor Erick Francis Aquino Yera y el nombrado Misael, entre otros.

El Movimiento Dignidad es una organización femenina de la Sociedad Civil Cubana, no manipulada por el gobierno Castro-Raulista, que busca denunciar ante la opinión pública nacional e internacional la abusiva Ley de Peligrosidad Social Pre Delictiva vigente en la Isla y aspira a lograr una Amnistía Total respecto a esta Ley.

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Autoridades médicas en Placetas negaron asistencia médica a recién nacida por ser hija del disidente cubano Antúnez.

Por: Wendis Castillo Hernández.

El Condado, Santa Clara, Villa Clara, 1ro de julio del 2017; (ECA). Las autoridades del Sectorial Municipal de Salud Pública de Placetas, provincia Villa Clara, le negaron la asistencia médica a la hija del reconocido opositor anticastrista Jorge Luis García Perez, apodado Antúnez, el pasado 30 de junio, por la niña haber nacido en los Estados Unidos de América.

A esta reportera se lo confirmó, el disidente no violento Guillermo “Coco” Fariñas Hernández, Premio “Andrei Sajarov” del Parlamento Europeo y Coordinador General del Foro Antitotalitario Unido (FANTU), quien sostuvo una conversación telefónica al respecto con Antúnez.

Antúnez; quien tuvo la satisfacción de ser padre por primera vez hace solo 42 días, de una niña a la que nombraron Alejandra García Rivaflecha, por seguridad para el embarazo y mejores condiciones de su esposa Magalis Rivaflecha Revilla, determinaron que la criatura naciera en la ciudad de Miami, Estados Unidos de América.

Toda la ampliada familia regresó a Cuba, el pasado 26 de junio, y al siguiente día fueron visitados por la doctora del consultorio del barrio, la que les informó a los felices progenitores, que era necesario mantenerse muy atentos a cualquier síntoma clínico de la bebe, pues en el municipio se sospechaba existían varios casos de ZIKA.

Esta graduada como Doctora en Medicina y quien ejerce cual Especialista en Medicina Familiar y Comunitaria, a partir del día 27, se presentó diariamente en la vivienda de Jorge Luis y Magalis para examinar a la niña recién nacida y según contó Antúnez a Coco Fariñas, siempre los trató a todos -Antúnez, Magalis y Alejandra- de una manera muy humanitaria y profesional, como está establecido.

Sin embargo; en contraste a esta actitud humanitaria que debe caracterizar a todo ser humano, que trabaje con la Salud Pública de los seres humanos en cualquier parte del mundo y en todo régimen político. El viernes 30 de junio, en horas del mediodía, se personó en la casa de Antúnez y Magalis, el Director del Policlínico Sur de Placetas, centro de salud primaria adonde pertenece esta familia.

Éste graduado como médico, pero con claras actitudes de represor en una actitud arrogante y faltándoles el respeto a los padres de la niña Alejandra, les informó con agresividad que a partir de ese momento, él había determinado según las leyes cubanas, que la menor de edad había nacido en el extranjero y por lo tanto, no era ciudadana cubana; por lo que tendría que pagar cualquier servicio de salud, como lo hacen en Cuba todos los extranjeros.

De nada sirvió; que Magalis y Antúnez le explicaran al administrativo de Salud Publica, que ellos desde que arribaron al país, estaban haciendo los correspondientes trámites legales, para acentar ante las autoridades que la niña Alejandra Garcia Rivaflecha residirá permanentemente en territorio nacional. El Director del Policlínico le aseguró a ambos padres, que mientras no existieran documentos legales al respecto, la niña no iba a ser atendida en Placetas y que tendrían que llevarla a la ciudad de Santa Clara, para que fuese tratada en la Sala para Extranjeros del Hospital Provincial Universitario “Arnaldo Milián Castro”.

Además; el Director del Policlínico Sur de Placetas no se pudo contener y perdió toda profesionalidad en cuanto a sus posiciones políticas y le recordó a Jorge Luis García Pérez (Antúnez), que él era un revolucionario -léase castrista- y lo había visto junto al Presidente de los Estados Unidos de América, Donald Trump, en un acto contra la Revolución Cubana en Miami, y que si era tan amigo de los yanquis, por qué mejor no se iba de Cuba y ya. A lo que Antúnez respondió; que él no se iba del país y que él también había visto en otras ocasiones al Director del centro de salud en Actos de Repudio facistoides contra su vivienda. También que él tenía bien claro, que toda esta comedia era una burda e inhumana provocación ordenada por la Seguridad del Estado.

Mientras conversaban al respecto Antúnez y Coco Fariñas; y el segundo le refirió a esta reportera, que ambos quedaron de buscar  y consultar abogados -tanto al interior como en el exterior de Cuba- para hacer una Denuncia Internacional sobre esta Negación de Asistencia Médica a una menor de edad. También comentaron sobre el alto nivel de crueldad que han demostrado poseer los castristas en éste caso específico de la hija de Antúnez y Magalis, por el hecho de la criatura solo ser descendiente de un connotado anticastrista, aunque actualmente sea una criatura inconsciente e indefensa.

 

Cambios en la política de USA hacia Cuba. Discurso del Presidente en Miami

La Casa Blanca emitió un comunicado con lo mas importante de la política hacia Cuba (www.cubaenmiami.com)

  1. La nueva política canaliza las actividades económicas fuera del monopolio militar cubano, el Grupo de Administración Empresarial (GAESA), incluyendo la mayoría de las transacciones relacionadas con viajes, a la vez que permite a las personas y entidades estadounidenses desarrollar vínculos económicos con el sector privado y de pequeñas empresas en Cuba. La nueva política deja claro que el principal obstáculo para la prosperidad y la libertad económica del pueblo cubano es la práctica de las fuerzas armadas cubanas de controlar prácticamente todos los sectores rentables de la economía. Los cambios de política del presidente Trump fomentarán el comercio estadounidense con negocios cubanos libres y presionarán al gobierno cubano para que permita al pueblo cubano expandir el sector privado.
  2. La política refuerza las restricciones de viaje para hacer cumplir mejor la prohibición estatutaria del turismo de Estados Unidos a Cuba. Entre otros cambios, los viajes para fines educativos no académicos se limitarán a los viajes en grupo. Se prohíbe el viaje individual autodirigido permitido por el gobierno de Obama. Los cubano-estadounidenses podrán seguir visitando a su familia en Cuba y enviarles remesas.
  3. La política reafirma el embargo estatutario de Estados Unidos contra Cuba y se opone a las convocatorias en las Naciones Unidas y otros foros internacionales q que se termine. La política también exige informes periódicos sobre el progreso de Cuba -si es que existe- hacia una mayor libertad política y económica.
  4. La política aclara que cualquier mejora adicional en la relación Estados Unidos-Cuba dependerá totalmente de la voluntad del gobierno cubano de mejorar la vida del pueblo cubano, incluyendo la promoción del estado de derecho, el respeto a los derechos humanos y tomar medidas concretas para fomentar libertades políticas y económicas.
  5. El memorando instruye a los Departamentos del Tesoro y Comercio a iniciar el proceso de emisión de nuevas regulaciones en los próximos 30 días. Los cambios de política no tendrán efecto hasta que los departamentos hayan finalizado sus nuevas regulaciones, un proceso que puede tardar varios meses. El Departamento del Tesoro ha publicado unas preguntas y respuestas que proporcionan detalles adicionales sobre el impacto de los cambios de política en los viajeros y empresas estadounidenses.

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The White House
Office of the Press Secretary
For Immediate Release

Remarks by President Trump on the Policy of the United States Towards Cuba

Manuel Artime Theater
Miami, Florida
1:31 P.M. EDT

THE PRESIDENT:  Thank you, everybody.  Thank you very much.  Great honor.  And thank you to my truly great friend, Vice President Mike Pence — he’s terrific.  (Applause.)  And thank you to Miami.  We love Miami.

Let me start by saying that I’m glad Secretary of State Rex Tillerson and I, along with a very talented team, were able to get Otto Warmbier back with his parents.  (Applause.)  What’s happened to him is a truly terrible thing, but at least the ones who love him so much can now take care of him and be with him.

Also, my dear friend, Steve Scalise, took a bullet for all of us.  And because of him, and the tremendous pain and suffering he’s now enduring — he’s having a hard time, far worse than anybody thought — our country will perhaps become closer, more unified.  So important.

So we all owe Steve a big, big thank you.  And let’s keep the Warmbier family, and the Scalise family, and all of the victims of the congressional shooting, in our hearts and prayers.  And it was quite a day and our police officers were incredible, weren’t they?  They did a great job.  (Applause.)

And let us all pray for a future of peace, unity and safety for all of our people.  (Applause.)  Thank you.  And for Cuba.

I am so thrilled to be back here with all of my friends in Little Havana.  (Applause.)  I love it.  I love this city.

AUDIENCE MEMBER:  We love you?

THE PRESIDENT:  Thank you.  Thank you.

This is an amazing community, the Cuban-American community — so much love.  I saw that immediately.

AUDIENCE MEMBER:  We love you!

THE PRESIDENT:  Thank you, darling.  Oh do I love you, too.  (Applause.)

What you have built here — a vibrant culture, a thriving neighborhood, the spirit of adventure — is a testament to what a free Cuba could be.  And with God’s help, a free Cuba is what we will soon achieve.  (Applause.)

AUDIENCE:  USA! USA! USA!

THE PRESIDENT:  And I don’t even mind that it is 110 degrees up here.  (Laughter.)  This room is packed.  You know, it wasn’t designed for this.  I would like to thank the fire department.  (Laughter.)

We are delighted to be joined by so many friends and leaders of our great community.  I want to express our deep gratitude to a man who has really become a friend of mine — and I want to tell you, he is one tough competitor — Senator Marco Rubio.  (Applause.)  Great guy.  (Applause.)  He is tough, man.  He is tough and he’s good, and he loves you.  He loves you.

And I listened to another friend of mine, Congressman Mario Diaz-Balart — (applause) — and I’ll tell you, I loved what he said, and I appreciate it.  Mario, I appreciated what you said so much.  In fact I was looking for Mario.  I wanted to find him — they said he was onstage.  I almost dragged him off the stage to thank him, but now I’m thanking you anyway.  Thank you, Mario.  That was great.  Really appreciate it.

And I also want to thank my good friend, and just a man who was of tremendous support in the state of Florida, for being with us — Governor Rick Scott.  (Applause.)  Great job.  He’s doing a great job.  I hope he runs for the Senate.  I know I’m not supposed to say that.  I hope he runs for the Senate.  Rick, are you running?  (Applause.)  I don’t know.  Marco, let’s go, come on.  We got to get him to — I hope he runs for the Senate.

We are deeply honored to be joined by amazing Veterans of the Bay of Pigs.  (Applause.)  These are great people, amazing people.  (Applause.)

I have wonderful memories from our visit during the campaign.  That was some visit.  That was right before the election.  I guess it worked, right?  Boy, Florida, as a whole, and this community supported us by tremendous margins.  We appreciate it.

But including one of the big honors, and that was the honor of getting the Bay of Pigs award just before the election, and it’s great to be gathered in a place named for a true hero of the Cuban people.  And you know what that means.  (Applause.)

I was also looking forward to welcoming today two people who are not present — José Daniel Ferrer and Berta Soler — (applause) — were both prevented from leaving Cuba for this event.  So we acknowledge them.  They’re great friends — great help.  And although they could not be with us, we are with them 100 percent.  (Applause.)  We are with them.  Right?

Finally, I want to recognize everyone in the audience who has their own painful but important story to tell about the true and brutal nature of the Castro regime.  Brutal.  We thank the dissidents, the exiles, and the children of Operation Peter Pan — you know what that means — (applause) — and all who gather in the cafes, churches, and the streets in this incredible area and city to speak the truth and to stand for justice.  (Applause.)

And we want to thank you all for being a voice for the voiceless.  There are people –- it’s voiceless, but you are making up the difference, and we all want to thank you.  This group is amazing.  Just an incredible –- you are an incredible group of talented, passionate people.  Thank you.  Incredible group of people.

Many of you witnessed terrible crimes committed in service of a depraved ideology.  You saw the dreams of generations held by captive, and just, literally, you look at what happened and what communism has done.  You knew faces that disappeared, innocents locked in prisons, and believers persecuted for preaching the word of God.  You watched the Women in White bruised, bloodied, and captured on their way from Mass.  You have heard the chilling cries of loved ones, or the cracks of firing squads piercing through the ocean breeze.  Not a good sound.

Among the courageous Cuban dissidents with us onstage here today are Cary Roque, who was imprisoned by the Castro regime 15 years ago.  (Applause.)  She looks awfully good.

MS. ROQUE:  Thank you, Mr. President.  Thank you, Mr. Vice President.  Thank you, Marco Rubio, Mario Diaz-Balart.  Thank you to all the men and the Cubans who fight no matter what — for the Cuban liberty.  Mr. President, on behalf of the Cuban people, the people inside my eyes, my homeland, thank you.  Thank you, and we appreciate your love.  (Applause.)

THE PRESIDENT:  Thank you.  Wow.  That’s pretty good.  She didn’t know she was going to do that either, I will tell you.  Thank you very much.

Antunez, imprisoned for 17 years.  Where is he?  (Applause.)  I love that name.  Antunez — I love that name –and Angel De Fana, imprisoned for over 20 years.  (Applause.)  Thank you.  Thank you.  Very brave people.

The exiles and dissidents here today have witnessed communism destroy a nation, just as communism has destroyed every single nation where it has ever been tried.  (Applause.)  But we will not be silent in the face of communist oppression any longer.  You have seen the truth, you have spoken the truth, and the truth has now called us — this group — called us to action.  Thank you.

Last year, I promised to be a voice against repression in our region — remember, tremendous oppression — and a voice for the freedom of the Cuban people.  You heard that pledge.  You exercised the right you have to vote.  You went out and you voted.  And here I am like I promised — like I promised.  (Applause.)

I promised you — I keep my promises.  Sometimes in politics, they take a little bit longer, but we get there.  We get there.  Don’t we get there?  You better believe it, Mike.  We get there.  (Laughter.)  Thank you.  Thank you.  No, we keep our promise.

And now that I am your President, America will expose the crimes of the Castro regime and stand with the Cuban people in their struggle for freedom.  Because we know it is best for America to have freedom in our hemisphere, whether in Cuba or Venezuela, and to have a future where the people of each country can live out their own dreams.  (Applause.)

For nearly six decades, the Cuban people have suffered under communist domination.  To this day, Cuba is ruled by the same people who killed tens of thousands of their own citizens, who sought to spread their repressive and failed ideology throughout our hemisphere, and who once tried to host enemy nuclear weapons 90 miles from our shores.

The Castro regime has shipped arms to North Korea and fueled chaos in Venezuela.  While imprisoning innocents, it has harbored cop killers, hijackers, and terrorists.  It has supported human trafficking, forced labor, and exploitation all around the globe.  This is the simple truth of the Castro regime. (Applause.)

My administration will not hide from it, excuse it, or glamorize it.  And we will never, ever be blind to it.  We know what’s going on and we remember what happened.  (Applause.)

On my recent trip overseas, I said the United States is adopting a principled realism, rooted in our values, shared interests, and common sense.  I also said countries should take greater responsibility for creating stability in their own regions.  It’s hard to think of a policy that makes less sense than the prior administration’s terrible and misguided deal with the Castro regime.  (Applause.)  Well, you have to say, the Iran deal was pretty bad also.  Let’s not forget that beauty.

They made a deal with a government that spreads violence and instability in the region and nothing they got — think of it — nothing they got — they fought for everything and we just didn’t fight hard enough.  But now those days are over.  Now we hold the cards.  We now hold the cards.  (Applause.)

The previous administration’s easing of restrictions on travel and trade does not help the Cuban people — they only enrich the Cuban regime.  (Applause.)  The profits from investment and tourism flow directly to the military.  The regime takes the money and owns the industry.  The outcome of the last administration’s executive action has been only more repression and a move to crush the peaceful, democratic movement.

Therefore, effective immediately, I am canceling the last administration’s completely one-sided deal with Cuba.  (Applause.)

AUDIENCE:  Trump!  Trump!  Trump!

THE PRESIDENT:  I am announcing today a new policy, just as I promised during the campaign, and I will be signing that contract right at that table in just a moment.  (Applause.)

Our policy will seek a much better deal for the Cuban people and for the United States of America.  We do not want U.S. dollars to prop up a military monopoly that exploits and abuses the citizens of Cuba.

Our new policy begins with strictly enforcing U.S. law.  (Applause.)  We will not lift sanctions on the Cuban regime until all political prisoners are freed, freedoms of assembly and expression are respected, all political parties are legalized, and free and internationally supervised elections are scheduled.  Elections.  (Applause.)

We will very strongly restrict American dollars flowing to the military, security and intelligence services that are the core of Castro regime.  They will be restricted.  We will enforce the ban on tourism.  We will enforce the embargo.  We will take concrete steps to ensure that investments flow directly to the people, so they can open private businesses and begin to build their country’s great, great future — a country of great potential.  (Applause.)

My action today bypasses the military and the government, to help the Cuban people themselves form businesses and pursue much better lives.  We will keep in place the safeguards to prevent Cubans from risking their lives to unlawful travel to the United States.  They are in such danger the way they have to come to this country, and we are going to be safeguarding those people.  We have to.  We have no choice.  We have to.  (Applause.)

And we will work for the day when a new generation of leaders brings this long reign of suffering to an end.  And I do believe that end is in the very near future.  (Applause.)

We challenge Cuba to come to the table with a new agreement that is in the best interests of both their people and our people and also of Cuban Americans.

To the Cuban government, I say:  Put an end to the abuse of dissidents.  Release the political prisoners.  Stop jailing innocent people.  Open yourselves to political and economic freedoms.  Return the fugitives from American justice — including the return of the cop-killer Joanne Chesimard.  (Applause.)

And finally, hand over the Cuban military criminals who shot down and killed four brave members of Brothers to the Rescue who were in unarmed, small, slow civilian planes.  (Applause.)

Those victims included Mario de la Pena, Jr., and Carlos Costa.  We are honored to be joined by Mario’s parents, Miriam and Mario, and Carlos’s sister, Mirta.  Where are you?  (Applause.)  Those are great, great parents who love their children so much.  What they’ve done is just an incredible, incredible thing — what they represent — they did not die in vain — what they represent to everybody, and especially to the Cuban people.  So your children did not die in vain, believe me.  (Applause.)

So to the Castro regime, I repeat:  The harboring of criminals and fugitives will end.  You have no choice.  It will end.  (Applause.)

Any changes to the relationship between the United States and Cuba will depend on real progress toward these and the other goals, many of which I’ve described.  When Cuba is ready to take concrete steps to these ends, we will be ready, willing, and able to come to the table to negotiate that much better deal for Cubans, for Americans.  Much better deal and a deal that’s fair.  A deal that’s fair and a deal that makes sense.

Our embassy remains open in the hope that our countries can forge a much stronger and better path.  America believes that free, independent, and sovereign nations are the best vehicle for human happiness, for health, for education, for safety, for everything.  We all accept that all nations have the right to chart their own paths — and I’m certainly a very big believer in that — so we will respect Cuban sovereignty.  But we will never turn our backs on the Cuban people.  That will not happen.  (Applause.)

Over the years, a special sympathy has grown between this land of the free, and the beautiful people of that island, so close to our shores and so deeply woven into the history of our region.  America has rejected the Cuban people’s oppressors.  They are rejected.  Officially today, they are rejected.  (Applause.)  And to those people, America has become a source of strength, and our flag a symbol of hope.

I know that is exactly what America is to you and what it represents to you.  It represents the same to me.  It represents the same to all of us.  And that is what it was to a little boy, Luis Haza.  You ever hear of Luis?  He became very famous, great talent — just eight years old when Fidel Castro seized power. At the time, Luis’s father was the police chief in Santiago de Cuba.  You know Santiago?  Yeah?  Oh, they know Santiago.  Just days after Fidel took control, his father was one of 71 Cubans executed by firing squad near San Juan Hill at the hands of the Castro regime.

Luis buried his grief in his great love of music.  He began playing the violin so brilliantly and so beautifully.  Soon the regime saw his incredible gift and wanted to use him for propaganda purposes.  When he was 12, they organized a national television special and demanded he play a solo for Raul Castro  — who by the way is leaving now.  I wonder why.

They sent an official to fetch Luis from his home.  But Luis refused to go.  And a few days later, Castro’s soldiers barged into his orchestra practice area, guns blazing.  They told him to play for them.  Terrified, Luis began to play.  And the entire room was stunned by what they heard.  Ringing out from the trembling boy’s violin was a tune they all recognized.  This young Cuban boy was playing “The Star Spangled Banner.”  (Applause.)  Luis played the American National Anthem all the way through, and when he finished, the room was dead silent.

When we say that America stands as a symbol to the world — a symbol of freedom, and a symbol of hope — that is what Luis meant, and that is what Luis displayed that day.  It was a big day.  It was a great day.  And that is what we will all remain. That was a very important moment, just like this is now, for Cuba.  A very important moment.  (Applause.)  America will always stand for liberty, and America will always pray and cheer for the freedom of the Cuban people.

Now, that little boy, whose story I just told you, the one who played that violin so beautifully so many years ago, is here with us today in our very, very packed and extremely warm auditorium.  (Laughter.)  Of course, he is no longer a little boy, but a world-renowned violinist and conductor — one of the greats.  And today he will once again play his violin and fill the hearts of all who love and cherish Cuba, the United States, and freedom.  (Applause.)

I would like to now invite Luis to the stage.

Luis.  (Applause.)

(Luis Haza plays The Star-Spangled Banner on the violin.)

AUDIENCE:  USA! USA! USA!  (Applause.)

THE PRESIDENT:  Thank you, Luis.  I just said, so where were you more nervous?  Today or then?  He said, honestly, I think today.  That’s pretty — (laughter.)  Thank you, Luis, that was beautiful.

So I want to thank Miami.  I want to thank Little Havana.  Havana, we love.  Do we love it?  Would you move anywhere else?  You wouldn’t move to Palm Beach, would you?  No.  No way.  Little Havana.

And I want to thank all of our great friends here today.  You’ve been amazing, loyal, beautiful people.  And thank you.  Don’t remind me.  Actually, I was telling Mike, so it was two days — on my birthday — until a big day, which turned out to be tomorrow — the 16th.  That was the day I came down with Melania on the escalator at Trump Tower.  That’s tomorrow.  (Applause.)  So it’s exactly tomorrow — two years since we announced.  And it worked out okay.  Worked out okay.  (Applause.)  It’s a great honor.  Believe me, it’s a great honor.  Right?

AUDIENCE:  (Sings Happy Birthday.)

THE PRESIDENT:  Thank you.  Thank you very much.

I just want to end by saying may God bless everyone searching for freedom.  May God bless Cuba.  May God bless the United States of America.  And God bless you all.  Thank you.  Now I’m going to sign.  Thank you.
(The President participates in a signing.)

So this says, “strengthening the policy of the United States toward Cuba.”  And I can add, “strengthening a lot.”  (Laughter.)  So this is very important, and you watch what’s going to happen.  Going to be a great day for Cuba.

Thank you.  Thank you very much.  (Applause.)

END
2:09 P.M. EDT